Brazil Difavoritkan Jadi Juara Piala Dunia 2018

Brazil Difavoritkan Jadi Juara Piala Dunia 2018
Brazil Difavoritkan Jadi Juara Piala Dunia 2018

Kendati dirinya melatih timnas Jerman, Joachim Loew sama sekali tidak mengatakan kalau squad -nya bakal menjadi calon kuat penyabet titel Piala Dunia 2018 Rusia. Malahan pelatih berumur 57 tahun itu berani mengatakan, kalau Brazil lebih difaforitkan menjadi jawara Piala Dunia 2018 mendatang.

Pernyataan beraroma pesimistis ini tentu saja menuai tanda tanya publik. Mengingat pada Piala Dunia 2014 lalu, Tim Panser justru mejadi timnas yang meneror Tim Samba di putaran semi final. Tidak tanggung-tanggung, Thomas Mueller cs membabat habis timnas Brazil dengan skor 7 – 1. Pada akhirnya pun, Jerman keluar sebagai timnas yang berhasil menggendong Piala Dunia pada tahun itu.

Selepas ajang 4 tahun sekali itu, performa Brazil pun kian melorot. Sebanyak 2 kali, mereka telah gagal di ajang Copa America. Saat berkompetisi di Copa America 2015, Brazil harus ikhlas tersingkir pada fase perempat final. Bahkan di tahun depannya kala mengikuti ajang Copa America Centenario 2016, Neymar cs justru mengalami nasib yang lebih parah. Mereka tersingkir lebih awal di putaran grup. Rekor histori tersebut menyiratkan, kalau laju Brazil memang terus merosot sejak ditunjuk menjadi tuan rumah Piala Dunia 2014 dan gagal keluar sebagai juara.

Namun begitu, kehadiran pelatih baru, Tite di timnas bagaikan sebuah pencerahan bagi Brazil. Penampilan Brazil pun secara bertahap mampu merangkak naik. Sebut saja penampilannya saat mengarungi kualifikasi Piala Dunia 2018, serenceng kemenangan berhasil direnggutnya hingga pada akhirnya mampu memuncaki klasemen. Tite bersama Brazil hanya tercatat kalah 1 kali melawan Argentina dengan hasil 0 – 1 pada sebuah laga persahabatan. Maka tak heran, jika Loew memprediksikan bahwa Brazil akan berhadapan dengan timnas tuan rumah, Rusia pada fase final Piala Dunia tahun depan.

Setelah diusut, naiknya performa Brazil tak lepas dari tangan dingin Tite. Saat membesut Brazil, mantan gelandang bertahan itu benar-benar menggenjot anak-anak didiknya dari segi mental, fisik dan kedisiplinan. Sebagai pelatih, Loew memang sangat melihat hal ini. Maka, pernyataan kalau Brazil bisa menjadi juara bukanlah sekedar asal omong belaka. Namun, berasal dari pengamatannya yang seksama sebagai pelatih senior.

“Sebagai pelatih, saya harus mengakui kalau Brazil mengalami kemajuan pesat dibanding sebelum Tite datang”, tegas Loew kepada Soccerway.

“Apalagi, Brazil saat ini juga mempunyai anggota squad yang memang sudah hebat secara individu. Lihat saja aksi Neymar selama ini”, ungkapnya lagi kepada wartawan.

“Maka jangan heran, kalau saya bilang Brazil bisa jadi juara Piala Dunia 2018″, tuntas Loew sambil meninggalkan wawancara.